Itinéraire Irlande

Pour accéder aux itinéraires en détail, cliquer sur la carte en bas de page, sinon pour un aperçu des « must see » (les incontournables), voici mes endroits coups de coeur qui méritent selon moi qu’on s’y attarde pour un pique nique, une balade, un apéro, ou même les 3 :

  • La route de Clifden à Roundstone dans le Connemara : murets, ruines, cailloux, sur fond de plages de sable blanc et d’eau turquoise (étape 5)
  • La Dingle Peninsula et sa pointe Slea Head avec une superbe vue panoramique sur les îles Blasket (étape 7)
  • La ring of Kerry sur la Iveragh Peninsula, on a eu un temps pourri, mais malgré tout on a trouvé l’endroit magnifique, alors on imagine ce que ça doit être avec le soleil (étape 8)
  • Crookhaven : petit coin de paradis situé dans un bras de mer, super mignon et tranquille, j’ai complètement craqué pour cet endroit (étape 9)

J’ai également aimé :

  • Slieve League, sa petite promenade et sa vue sur de superbes falaises (les plus hautes et belles d’Europe d’après l’office du tourisme irlandais) (étape 3)
  • Benwee Head qu’on a trouvé en cherchant les Stags of Broadhaven : un peu de route et assez difficile à trouver par manque d’indications (c’est un ouvrier de la route qui nous a indiqué le chemin), mais l’endroit est spectaculaire (étape 4)
  • Le Connemara en général, avec la Kylemore Abbey (entrée payante mais accès au parc gratuit), le parc national (3 balades), Killary harbour où à défaut de voir des dauphins on a vu un superbe arc-en-ciel (étapes 4 et 5)
  • Les Cliffs of Moher : malgré le fait que ça soit l’attraction touristique la plus connue d’Irlande, si on y va en dehors des périodes d’affluence, la balade le long des falaises est particulièrement sympa et vertigineuse (étape 6)
  • Le village de Lahinch, sa plage de surfeurs, et ses pubs traditionnels ou plus rock (sur la côte élue « meilleure destination de vacances par les irlandais) (étape 6)
  • La vue spectaculaire sur les falaises à Loop Head (étape 7)
  • Tous les châteaux, ou les ruines que l’on a vus ou aperçus au loin tout au long du parcours

Ce qu’on a raté et qu’on regrette :

  • le pont suspendu de Mizen Head qui semble être un immanquable mais qu’on a raté parce qu’il fermait à 17h et qu’on est arrivées juste à la fermeture (malgré les jours longs) et que le lendemain on avait réservé une excursion pour aller voir les baleines (étape 9)

Les villes :

Pour ceux qui aiment les grandes villes qui ne dorment jamais, l’agitation citadine et les embouteillages, passez votre chemin, vous ne trouverez pas ça en Irlande ! Pour les autres qui comme moi, préfèrent la nature au béton, et bien j’ai été très agréablement surprise par les villes d’Irlande, qui m’ont même donné envie d’y habiter tellement on s’y sent bien. Bon par contre c’est parfait pour des week-ends, mais je n’y passerais pas une semaine entière au risque de vite m’ennuyer car c’est vraiment petit (sauf Dublin, c’est la capitale quand même), mais il y a largement de quoi faire aux alentours…

  • Coup de coeur pour la trop mignonne ville de Galway, son coeur de ville piéton et sa « prom » (raccourci pour « promenade ») à Salthill 
  • J’ai beaucoup aimé Cork aussi, un peu plus grand (2ème ville d’Irlande) mais très loin de la mégalopole tout de même, et sa périphérie de Kinsale (on ne s’est pas arrêtée par manque de temps, mais cet endroit avait l’air très agréable pour y manger un morceau en terrasse)
  • Passage éclair à Dublin avant de reprendre le ferry, mais le côté fortifié de la ville m’a beaucoup plu, ainsi que ses petites boutiques artisanales et tendance, et la soirée que nous avons passée avec des irlandais, à l’écart des touristes, était géniale

Différence nord/sud : vous l’avez peut-être remarqué, mais j’ai eu plus de coups de coeur dans le sud que dans le nord. Je ne pourrais pas vous dire si c’est parce que le temps a été plus clément dans le sud, ou si c’est parce que les paysages sont plus riches, mais c’est vrai que j’ai préféré le sud au nord. Le nord est beaucoup plus anglais avec ses jardins travaillés aux pelouses parfaites, et le sud plus sauvage, mais j’y ai également trouvé beaucoup de charme, et je pense que si on a le temps, ça vaut totalement le coup de commencer la Wild Atlantic Way depuis le début. En revanche si le temps vous est compté, effectivement je concentrerais ma visite sur les environs de Galway et de Cork et toute la côte qui se trouve entre les 2.

Pour finir, je dirais que je suis repartie avec le sentiment que je serais ravie d’y retourner si l’occasion se présente. Ce pays a été une vraie bonne surprise, et malgré le temps capricieux, les paysages sont superbes et les gens très chaleureux, accueillants et drôles. Je le recommande à tous.

Périodes idéales pour visiter le pays : printemps si on aime les paysages en fleurs et les prix plus compétitifs, l’été si on veut avoir plus de chance d’avoir du soleil, l’hiver pour voir les baleines à bosse et les aurores boréales (dans le nord du pays)

grande carte irlande 4

C’est vraiment à prendre à titre indicatif car les étapes peuvent varier en fonction des conditions météo, des rencontres sur la route, des imprévus… Par exemple, pour l’étape 2, nous avons eu un souci mécanique que nous sommes allées faire vérifier au garage, et comme la journée était rapée, nous sommes revenus sur nos pas passer la soirée chez des amis irlandais, d’où nous sommes repartis le lendemain vers 14-15h. En revanche, on a tracé l’étape 8 où l’on n’est presque pas sorties de la voiture à cause de la pluie, alors que ça doit être super d’y flâner par beau temps…

 

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4 commentaires

  1. Bonsoir,
    J’aimerai savoir en combien de temps tu a fais toute tes etapes.
    Car nous venons pour 1 semaine entre adultes

    Coradialement
    Marie-Laure

    • Bonjour Marie Laure, nous sommes parties 2 semaines, du dimanche 18 au dimanche 1er juin ! En une semaine, je recommanderais le Connemara et Galway (étape 5) et le sud ouest avec les péninsules. Bien sur une journée et nuit à Dublin semblent incontournables, surtout un week-end 🙂

  2. Bonjour,
    Nous souhaiterions également effectuer un voyage de 2 semaines tout autour de l’Irelande.
    Aurais-tu des conseils/bon plans quant aux endroits où dormir et manger ?
    Quel a été votre budget total pour le voyage ? J’ai un peu de mal à l’estimer :/ (hors vols).
    Merci par avance pour ta réponse. 🙂
    Fanny

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